Las mujeres necesitan conocer las señales de advertencia de un ataque cardíaco

Por Tom Nylk, MD, FACC

¿Cuál es la primera causa de muerte en mujeres? Debería saber que es la enfermedad cardíaca y aproximadamente la misma cantidad de mujeres que de hombres está muriendo en la actualidad a causa de este mal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Eso podría deberse a que las mujeres e incluso los cardiólogos interpretan las señales de un ataque cardíaco en los hombres como típicas y, por lo tanto, no reconocen las señales características en las mujeres.

Un ataque cardíaco ocurre cuando el flujo sanguíneo que lleva oxígeno al músculo cardíaco se reduce significativamente o se interrumpe por completo. Esta reducción en el suministro de sangre da como resultado la obstrucción de arterias a causa de la acumulación de placa, la cual es una combinación de colesterol, grasa y otras sustancias.

Las mujeres necesitan entender que pueden tener síntomas de un ataque cardíaco diferentes a los que experimentan los hombres. Por eso, reconocer las señales de un posible ataque cardíaco es fundamental:

  • Presión incómoda, opresión, sensación de llenura o dolor en el centro del pecho. Dura más de unos pocos minutos o desaparece y vuelve.
  • Dolor o molestia en uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago.
  • Dificultad para respirar con o sin molestias en el pecho.
  • Otras señales como repentino sudor frío, náuseas o aturdimiento.

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, llame de inmediato al 9-1-1. Llamar una ambulancia al 9-1-1 le permitirá recibir la atención que necesita, mucho antes que si usted condujera hasta un hospital. El equipo de servicios médicos de emergencia cuenta con la capacitación y los equipos que se requieren para revivir a alguien cuyo corazón se ha detenido.

Las mujeres podrían creer que las señales de un ataque cardíaco son inconfundibles, como sentir una presión intensa en el pecho. Sin embargo, las señales pueden ser mucho más sutiles e incluso confusas. Podría faltarle el aliento, aunque no haya estado en movimiento. Algunas mujeres que sufren un ataque cardíaco describen una presión en la parte superior de la espalda, que se siente como una opresión o como si hubiese una soga que las tiene atadas. Otras informan una sensación caliente o de ardor, o incluso sensibilidad al tacto, que puede aparecer en la espalda, los hombros, los brazos o la mandíbula. A menudo, no sienten absolutamente ningún malestar en el pecho.

Algunas mujeres no creen estar teniendo un ataque cardíaco y atribuyen los síntomas a algo menos grave, como reflujo ácido, gripe o señales de envejecimiento. Esta tendencia a ignorar las señales, más allá de un dolor intenso en el pecho, puede tener consecuencias graves e incluso fatales. Un estudio reciente demostró que las mujeres de menos de 55 años tienen muchas menos probabilidades de sentir dolor en el pecho durante un ataque cardíaco, que las mujeres o los hombres de mayor edad.

Debido a que sienten otros síntomas o no buscan atención inmediata por su ataque cardíaco, estas mujeres más jóvenes tienen un índice de mortalidad significativamente más alto que las mujeres o los hombres de mayor edad.

A cualquier edad, recuerde que, al tener un ataque cardíaco, los minutos cuentan. Busque atención médica de inmediato si experimenta síntomas de un ataque cardíaco.

Conozca más acerca del Centro cardiovascular del Northern Nevada Medical Center.