Las mujeres necesitan conocer las señales de advertencia de un ataque cardíaco

Por Tom Nylk, MD, FACC

¿Cuál es el asesino número uno de mujeres? Debe saber que se trata de una enfermedad cardíaca, y aproximadamente el mismo número de mujeres mueren de enfermedad cardíaca hoy que los hombres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Eso podría deberse a que las mujeres e incluso los cardiólogos interpretan los signos de un ataque cardíaco en los hombres como típicos y, por lo tanto, no reconocen los signos que son típicos en las mujeres.

Un ataque cardíaco ocurre cuando el flujo sanguíneo que lleva oxígeno al músculo cardíaco se reduce severamente o se corta por completo. Esta reducción en el suministro de sangre resulta del bloqueo de las arterias por una acumulación de placa, que es una combinación de colesterol, grasa y otras sustancias.

Las mujeres deben comprender que pueden tener síntomas de ataque cardíaco que difieren de los experimentados por los hombres. Por lo tanto, reconocer estos signos de un posible ataque al corazón es vital:

  • Presión incómoda, presión, plenitud o dolor en el centro del pecho. Dura más de unos minutos, o desaparece y regresa.
  • Dolor o molestia en uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago.
  • Falta de aliento con o sin molestias en el pecho.
  • Otros signos, como sudor frío, náuseas o aturdimiento.

Si experimenta alguno de estos síntomas, llame al 9-1-1 de inmediato. Llamar al 9-1-1 para pedir una ambulancia le brindará la atención que necesita mucho más rápido que conducir a un hospital. El equipo de servicios médicos de emergencia tiene la capacitación y el equipo para revivir a alguien cuyo corazón se ha detenido.

Las mujeres pueden creer que los signos de un ataque cardíaco son inconfundibles, como sentir una presión intensa en el pecho. Los signos, sin embargo, pueden ser mucho más sutiles e incluso confusos. Podrías sentir falta de aliento a pesar de que ni siquiera te has estado moviendo. Algunas mujeres que experimentan un ataque cardíaco describen la presión de la parte superior de la espalda que se siente como apretar o atar una cuerda alrededor de ellas. Otros informan una sensación de calor o ardor, o incluso sensibilidad al tacto, que puede estar ubicada en la espalda, los hombros, los brazos o la mandíbula. A menudo no tienen ninguna molestia real en el pecho.

Algunas mujeres no creen que puedan estar teniendo un ataque cardíaco y atribuyen los síntomas a algo menos grave, como el reflujo ácido, la gripe o los signos de envejecimiento. Esta tendencia a ignorar signos distintos al dolor torácico intenso puede tener consecuencias graves, incluso fatales. Un estudio reciente encontró que las mujeres menores de 55 años tienen muchas menos probabilidades de experimentar dolor en el pecho con sus ataques cardíacos que las mujeres o los hombres mayores.

Debido a que sienten otros síntomas y no buscan atención inmediata para su ataque cardíaco, estas mujeres más jóvenes tienen una tasa de mortalidad significativamente más alta que las mujeres o los hombres mayores.

A cualquier edad, recuerde que, cuando tiene un ataque cardíaco, los minutos cuentan. Obtenga atención médica de inmediato si experimenta síntomas de ataque cardíaco.

Más información sobre el Centro cardíaco y vascular en el norte de Nevada Medical Center.