Prestar atención a los signos de un posible ataque cardíaco

Por Michael J. Newmark, MD, FACC, FSCAI

Conocer los signos de un posible ataque cardíaco podría salvar su vida, si busca atención médica inmediata. Recuerde que durante una emergencia cardíaca, los minutos son importantes. Llame al 9-1-1 inmediatamente si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Sentir una presión incómoda, opresión, sensación de llenura o dolor en el centro del pecho. Este síntoma es el más común en hombres y mujeres. Puede durar más de unos minutos o puede desaparecer y luego regresar.
  • Sentir dolor o molestias en uno o los dos brazos, en los hombros o en el cuello o la mandíbula (o en ambos). Las mujeres sufren más el dolor de espalda que los hombres
  • La falta de aliento puede ocurrir con o sin esfuerzo o molestias en el pecho. Esto es más común en las mujeres que en los hombres
  • Sensación de mareo o desmayos
  • Sudor frío o palidez repentinamente
  • Sentir dolor o molestias en el estómago, con náuseas, mareos y vómitos
  • Ansiedad, debilidad o fatiga inexplicables

Antes de un ataque cardíaco, puede notar estos síntomas de problemas cardiovasculares luego de hacer actividad física.

  • Cansancio injustificado
  • Sentir que su corazón late demasiado rápido o en forma irregular, lo que se conoce como palpitaciones
  • Respiración dificultosa, denominada disnea
  • Angina de pecho (dolor de pecho). La angina estable es una molestia en el pecho asociada al ejercicio o al estrés físico o emocional. Para aliviarlo, es necesario el descanso o tomar nitroglicerina La angina inestable es inesperada y más grave; el dolor prolongado en el pecho se produce durante el descanso. Considérela una emergencia, ya que es un síndrome coronario agudo. Este dolor se produce por la reducción del flujo sanguíneo al corazón, que es provocado por una contracción de las arterias coronarias en la aterosclerosis.

Recuerde que no en todos los ataques ocurren todas las señales de advertencia, e incluso a veces las señales desaparecen y luego regresan.

En las mujeres, las señales pueden ser sutiles e incluso confusas. Algunas mujeres que sufren un ataque cardíaco describen una presión en la parte superior de la espalda, que se siente como una opresión o como si hubiese una soga que las tiene atadas. Otras informan una sensación caliente o de ardor, o incluso sensibilidad al tacto, que puede aparecer en la espalda, los hombros, los brazos o la mandíbula. A menudo, no sienten absolutamente ningún malestar en el pecho.

Llamar una ambulancia al 9-1-1 le permitirá recibir la atención que necesita, mucho antes que si usted condujera hasta un hospital. El equipo de servicios médicos de emergencia cuenta con la capacitación y los equipos que se requieren para revivir a alguien cuyo corazón se ha detenido. Además, los pacientes que llegan en ambulancia generalmente reciben tratamiento más rápidamente que aquellos que llegan en auto.

Más información sobre los servicios de emergencia de Northern Nevada Medical Center.