Su dolor en la pierna podría ser algo grave - Enfermedad arterial periférica

Por Thomas Truong, DO

La enfermedad arterial periférica (EAP) es una afección muy común que afecta a más de 7 millones de estadounidenses, incluido uno de cada tres mayores de 70 años, según la American Heart Association. Estas personas tienen entre cuatro y cinco veces más riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular y es probable que no se diagnostiquen.

La PAD se desarrolla con mayor frecuencia como resultado de la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), que ocurre cuando se acumula colesterol y tejido cicatricial, formando una sustancia llamada placa dentro de las arterias que se estrecha y obstruye las arterias. Las arterias obstruidas causan una disminución del flujo sanguíneo a las piernas, lo que puede provocar dolor al caminar y, finalmente, gangrena y amputación. Las personas con EAP tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, aneurisma aórtico y accidente cerebrovascular. PAD también es un marcador de diabetes, hipertensión y otras afecciones.

Si tiene dolor molesto en las piernas, anótelo y discútalo con su médico en su próxima visita. Podría ser más que artritis u otro signo de envejecimiento; podría indicar PAD.

Usted tiene más riesgo de desarrollar PAD si:

  • Tiene problemas cardiovasculares (del corazón) como presión arterial alta, colesterol alto, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular
  • Tener diabetes
  • Tiene antecedentes familiares de diabetes o problemas cardiovasculares.
  • Alguna vez ha tenido un coágulo de sangre o "TVP"
  • Tiene dolor, calambres o dolor en las piernas o caderas cuando camina o hace ejercicio, pero luego desaparece cuando descansa
  • Tiene dolor o decoloración en las manos, dedos de los pies o pies por la noche. Esto puede incluir hormigueo, entumecimiento o frialdad.
  • Tiene úlceras o llagas en los pies o las piernas que tardan en cicatrizar
  • Fuma o alguna vez has fumado
  • Tiene más de 25 libras de sobrepeso
  • Experimenta la impotencia
  • Son mayores de 50 años
  • Tiene crecimiento irregular de las uñas de las manos o los pies
  • Tiene hinchazón aguda en las piernas.
  • Tiene antecedentes de enfermedad vascular, como calcificación de los vasos sanguíneos o placa

Afortunadamente, puede ayudar a prevenir esta enfermedad a través de algunos cambios en el estilo de vida.

Dejar de fumar.
Los fumadores tienen un mayor riesgo de PAD y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular si ya tienen PAD.

Mantener un peso saludable.
Apunte a un índice de masa corporal (IMC) de 24 o menos para evitar desarrollar PAD, diabetes, presión arterial alta y otras afecciones de salud graves.

Muévanse.
Hable con su médico sobre los programas de ejercicio que pueden ayudar a proteger su corazón y reducir los síntomas de la EAP.

Controle su presión arterial y colesterol con la guía de su médico.

Puede ayudar a evitar este problema de salud aparentemente menor pero realmente grave si presta atención a sus síntomas y habla con su médico.

Más información sobre el Instituto del Corazón y Vascular en el norte de Nevada Medical Center.