Prácticos análisis de laboratorio

Los expertos en salud y acondicionamiento físico coinciden en que no existe un secreto para "tener una vida larga y próspera", la cuestión es tomar la decisión inamovible de alimentarse de manera saludable, hacer ejercicio y someterse a chequeos médicos con regularidad. El primer paso es tomar conciencia sobre la importancia de la salud, por lo que Northern Nevada Medical Center busca establecer estándares comunitarios de bienestar cada vez más altos y lo hace de manera activa, organizando ferias de salud con regularidad.

Northern Nevada y su laboratorio asociado, Associated Pathologists Laboratories, ofrecen controles de salud a costo asequible el primer jueves de cada mes, de 7 a. m. a 10 a. m., en el vestíbulo del primer piso del hospital.

Los exámenes que miden el nivel de colesterol incluyen perfiles de lípidos con índice de colesterol y de HDL/LDL, además de perfiles de lípidos con paneles de química sanguínea. Se requiere un ayuno de entre 12 y 14 horas para obtener mejores resultados en exámenes de colesterol/lípidos.

Los siguientes exámenes de detección que se ofrecen en las ferias de salud del Northern Nevada proveen indicadores confiables, a un costo inferior del usual:

  • $20 - Panel metabólico (Un análisis integral que incluye 15 pruebas diferentes, entre ellas, de potasio, de glucosa, de hígado y de riñones)
  • $20 - Panel de lípidos (Colesterol, índice de HDL/LDL y prueba de triglicéridos para evaluar el nivel de hormonas)
  • $35 - Hormona estimulante de la tiroides (Regula la función tiroidea)
  • $35 - T4 libre (Evalúa la función tiroidea)
  • $15 - Hemograma completo con diferenciación automática (evaluar si hay presencia de anemia, infección y otras enfermedades)
  • $35 - Antígeno prostático específico (PSA, una prueba para detectar la presencia de cáncer de próstata)
  • $20 - Clasificación de grupo sanguíneo ABO/RH (Identifica el grupo sanguíneo)
  • $30 - Hemoglobina A1C (Hemoglobina glicosilada. Pruebas para monitorear el nivel de glucosa a través del tiempo)
  • $40 - 25 hidroxi vitamina D (Pruebas para evaluar si hay deficiencia de vitamina D)
  • $25 - Proteína C reactiva de alta sensibilidad (HSCRP, determina si corre riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca y vascular)
  • $40 - Ultrasonido de carótida (examen para identificar la presencia de placa/oclusiones en la arteria carótida)
  • $25 - Aneurisma de aorta abdominal/ultrasonido (ABD Aorta, AAA, ultrasonido para detectar un aneurisma aórtico)
  • $35 - Electrocardiograma (EKG, identifica la presencia de arritimias)
  • $25 - Índice de tobillo-brazo (ABI, un estudio para detectar una posible obstrucción arterial en las piernas)

Colesterol

El colesterol es una substancia grasa de textura cerosa que el organismo necesita para producir y mantener vivas a las células, producir hormonas y ayudar en el proceso digestivo. El hígado produce o hace circular continuamente el 75 por ciento del colesterol del organismo. Algunos alimentos de origen animal, tales como los huevos, las carnes grasas, la mantequilla y la leche entera provocan, cuando se los consume, una acumulación de depósitos grasos en las paredes de las arterias. Cuando estos depósitos se acumulan en los vasos sanguíneos que van al corazón, pueden interrumpir el flujo de sangre y provocar un ataque cardíaco.

Los expertos en salud del gobierno de los Estados Unidos han determinado que el nivel saludable de colesterol es de 200 mg/dL o inferior. Un nivel de entre 200 y 239 mg/dL se considera muy cercano al límite máximo establecido, con lo cual la persona corre mayor riesgo de desarrollar una enfermedad coronaria. Cuando el colesterol en sangre es elevado, es decir, de 240 mg/dL o más, existe un marcado riesgo de sufrir una enfermedad del corazón. Las personas cuyos análisis de sangre arrojan estos niveles deberían consultar a su médico para someterse a una evaluación médica completa.

El colesterol se desplaza por el torrente sanguíneo en las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Cuando los índices de LDL son altos, existe un mayor riesgo de que las arterias se bloqueen.

Las lipoproteínas de alta densidad (HDL), por el contrario, son transportadores de colesterol que se encargan de proteger al corazón de enfermedades, ya que alejan esta sustancia de las paredes de las arterias para llevarla hacia el hígado, donde puede reutilizarse. La proporción de colesterol "bueno" (HDL) y "malo" (LDL) es un importante indicador de la función coronaria.

El LDL y el HDL son dos recursos que el organismo tiene para manejar los lípidos, es decir, las sustancias grasas de la sangre. El colesterol, LDL, HDL y los triglicéridos, un tipo de grasa en sangre que se genera cuando el organismo consume más calorías de las que quema, se incluyen en la medición de perfiles de lípidos.