Conozca los factores de riesgo de enfermedad cardíaca

Por Colin Fuller, MD

Comprender los ataques cardíacos y los factores de riesgo de enfermedad cardíaca puede ayudarlo a tomar medidas contra las causas prevenibles de los ataques cardíacos.

El corazón, al igual que cualquier otro músculo del cuerpo, necesita oxígeno para sobrevivir. Un ataque cardíaco ocurre cuando el flujo sanguíneo que lleva oxígeno al músculo cardíaco se reduce o se corta por completo.

La enfermedad coronaria y la arteriopatía coronaria son el resultado de la acumulación de placa en las arterias del corazón. La placa es una sustancia cerosa compuesta de colesterol, sustancias grasas y otros materiales. Cuando la placa se acumula a lo largo de las paredes de las arterias, la condición se conoce como aterosclerosis. La arteria se engrosa y endurece, reduciendo así su capacidad de transportar sangre.

Cuando se acumula placa, se puede desprender una pieza o se puede formar un coágulo de sangre en la superficie de la placa. Cualquiera de los eventos puede bloquear el flujo de sangre y provocar un ataque cardíaco.

El humo de cigarrillos y tabaco, el colesterol alto en la sangre, la presión arterial alta, la inactividad física, la obesidad y la diabetes son los seis principales factores de riesgo independientes para la enfermedad coronaria que puede modificar o controlar. Fumar cigarrillos es la causa prevenible más importante de muerte prematura en los Estados Unidos. Fumar cigarrillos por sí solo aumenta el riesgo de muerte por enfermedad coronaria. Cuando se combina con otros factores, aumenta mucho el riesgo. Los fumadores de cigarrillos tienen un mayor riesgo de desarrollar acumulaciones de grasa en las arterias, varios tipos de cáncer y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Fumar aumenta la presión arterial, disminuye la tolerancia al ejercicio y aumenta la tendencia de la sangre a coagularse.

Para obtener ayuda para dejar el tabaco, llame al 800-QUIT-NOW (Línea de ayuda para usuarios de tabaco de Nevada) o visite www.livingtobaccofree.com para información y asistencia.

Dado que el colesterol alto en la sangre presenta un riesgo tan alto de enfermedad cardíaca, debe controlar su nivel de colesterol regularmente y, si es alto, tomar el medicamento que le recete su médico.

La hipertensión arterial o hipertensión daña las arterias, de modo que explotan u obstruyen más fácilmente. Hace que las paredes de los vasos sanguíneos se engrosen y deterioren. Cuando las paredes de los vasos sanguíneos se espesan con el aumento de la presión arterial, el colesterol u otras sustancias similares a la grasa pueden desprenderse de las paredes arteriales y bloquear una arteria.

Aunque aproximadamente uno de cada tres adultos estadounidenses tiene presión arterial alta, más de una de cada cinco personas con presión arterial alta no saben que la tienen. Es vital que controle su presión arterial al menos anualmente. Una vez que se detecta la presión arterial alta, su médico puede recetar medicamentos para controlar su presión arterial.

Estar físicamente activo y controlar su peso tiene muchos beneficios, entre los cuales destaca la mejora de la salud del corazón.

Las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares son las principales causas de muerte y discapacidad entre las personas con diabetes tipo 2. Al menos el 65 por ciento de las personas con diabetes mueren por alguna forma de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular. Los adultos con diabetes tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de tener una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral que los adultos sin diabetes. Hable con su médico sobre un plan para controlar su diabetes.

Febrero es el mes nacional del corazón. Tome el control de estos factores de riesgo de ataque cardíaco.

Más información sobre el Instituto del Corazón y Vascular en el norte de Nevada Medical Center.