El cuidado temprano puede ayudarlo a sobrevivir

Por Colin Fuller, MD

La enfermedad cardíaca causa aproximadamente una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos, pero muchas de esas muertes podrían haberse evitado si más personas conocieran los primeros signos de un ataque cardíaco.

Alrededor del 50 por ciento de las muertes por paro cardíaco repentino ocurren fuera de un hospital, lo que sugiere que muchas de las víctimas no actuaron con señales de advertencia tempranas. Debido a que aproximadamente el 85 por ciento del daño cardíaco ocurre dentro de las primeras dos horas de un ataque cardíaco, actuar rápidamente sobre los signos tempranos, a veces sutiles, puede ayudar a reducir o prevenir el daño cardíaco. De hecho, si bien podría pensar que el colesterol y el tabaquismo son los mayores factores de riesgo para un ataque cardíaco, el retraso en la búsqueda de atención médica es el factor de riesgo real.

Los ataques al corazón tienen comienzos que podemos identificar y tratar. Estos comienzos consisten en presión leve, opresión o dolor en el pecho que parece ir y venir. Puede engañarse a sí mismo y pensar que puede superar este dolor leve, pero cualquier persona que experimente una nueva aparición de dolor leve en el centro del cofre debe hacerse revisar esos síntomas.

Tenga en cuenta una presión, no necesariamente dolor, en el pecho. Si disminuye cuando descansa, pero aumenta con la actividad, podría ser su advertencia de que un ataque cardíaco está en camino. A menudo, una persona pensará que la sensación no es realmente dolor en el pecho; es solo presión en el pecho, ardor en el pecho, dolor en el pecho o plenitud en el pecho, y no es tan malo. El mejor momento para evitar daños graves es el momento en que experimenta este tipo de dolor.

Estos síntomas se conocen como un ataque cardíaco prodrómico. Si podemos intervenir en el 50 por ciento de las personas que experimentan tales síntomas prodrómicos antes del paro cardíaco, es posible que podamos reducir la incidencia de ataques cardíacos en aproximadamente 400,000 por año. Si bien no todos los ataques cardíacos se presentan como dolor en el pecho, la mayoría de ellos sí. Los centros de dolor en el pecho han crecido a medida que las comunidades han establecido una atención de ataque cardíaco que se centra en el dolor y las molestias en el pecho. La clasificación que proporcionan estos centros puede ayudar a salvar a los pacientes en la etapa temprana de un ataque cardíaco.

Si recibe una advertencia de ataque cardíaco, busque ayuda médica lo antes posible. Llame al 911 y vaya directamente a la sala de emergencias del hospital más cercano, especialmente a un hospital con un centro acreditado para el dolor en el pecho, como el Northern Nevada Medical Center. Recibir atención temprana para un ataque cardíaco podría salvarle la vida.

Más información sobre el Instituto del Corazón y Vascular en el norte de Nevada Medical Center.