Información sobre la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

20 de junio de 2019
Información sobre la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Es probable que haya escuchado hablar de la EPOC, ¿pero qué es exactamente? Conozca los síntomas, las causas y el tratamiento.

Si fuma y tiene enfisema o bronquitis crónica, es probable que haya escuchado que a su afección la denominan EPOC. Los neumonólogos Aleem Surani, MD, y Aaron Viray, MD, que diagnostican y tratan enfermedades pulmonares en Northern Nevada Medical Center, dicen que técnicamente no es una enfermedad, sino una limitación del flujo de aire que puede ocurrir por varias enfermedades diferentes, como la bronquitis crónica o el enfisema. "Una amplia mayoría de los pacientes con EPOC tienen antecedentes de tabaquismo", dice el Dr. Surani. "Pero los pacientes más jóvenes que manifiestan los síntomas pueden tener una afección hereditaria debido a la deficiencia de cierta proteína".

Síntomas y pruebas

Los síntomas comunes de una posible EPOC incluyen dificultad para respirar, tos crónica, producción de moco, infecciones pulmonares, niveles bajos de oxígeno, sibilancia y uñas azuladas. El Dr. Surani dice que muchos de los síntomas del asma, EPOC y afecciones cardíacas son similares, por lo que es importante consultar con el especialista adecuado. "A veces, un paciente me dice que tiene EPOC, cuando en realidad tiene asma o insuficiencia cardíaca", dice. "Si tiene alguno de estos síntomas, debe consultar con un neumonólogo". El Dr. Viray dice que pueden hacerse una variedad de pruebas según el paciente, pero la prueba de la función pulmonar se usa para diagnosticar esta afección porque da más detalles sobre cómo funcionan los pulmones además de cuánto flujo de aire hay disponible.

Tratar la EPOC

Si bien no hay cura, existen varias opciones de tratamiento según los síntomas y las limitaciones del flujo de aire. "Pueden usarse diferentes niveles de inhaladores para ayudar a aliviar los síntomas de la falta de aliento, además del tratamiento con oxígeno", dice el Dr. Surani. "También nos aseguramos de que los pacientes tengan las vacunas contra la gripe y neumonía para ayudar a prevenir las complicaciones en caso de que contraigan alguna de las dos enfermedades".

Ambos médicos dicen que las mayores altitudes, como vivir aquí en Reno, son una gran preocupación porque con cada respiración ingresa una cantidad menor de oxígeno al organismo en comparación con estar a nivel del mar. "Puede notar la diferencia porque siente mayor dificultad para respirar en mayores elevaciones", dice el Dr. Viray. "Entonces, a las personas con problemas pulmonares, les resulta mucho más difícil porque sus niveles de oxígeno ya están comprometidos".

El mayor problema es que si fuma, se recomienda enfáticamente que deje de hacerlo. La pérdida de la función pulmonar debido al tabaquismo no se recupera porque los pulmones no se regeneran, pero se puede evitar un daño mayor", dice el Dr. Surani. El Dr. Viray agrega que la función pulmonar comienza a disminuir alrededor de los 30 años por sí sola, pero el tabaquismo acelera esta disminución.

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